15 abril 2016

De Valdepiélago a Valdorria por la Matica: El Viejo Camino de Santiago

A finales del mes de febrero José Antonio y yo, aprovechando las nevadas de esos días quisimos probar suerte por un tramo de la etapa peregrinos del Viejo Camino, de Valdorria a Vegacervera desde Valdepiélago.

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Hasta que se señalice, grabamos un track que subimos a la web, para ayudar a los peregrinos del Viejo Camino de Santiago por la Montaña y a otros montañeros intrépidos:

https://drive.google.com/file/d/0B8B6TE9X5vWZbmV2THVvcHN3dDRGTHhycFJMSVY2RExtX3pN/view?usp=sharing

También podéis ver un resumen de nuestra anterior jornada pinchando aquí: 
http://rsas0010.blogspot.com.es/2016_02_01_archive.html


Iniciamos nuestra etapa pasando junto al albergue de la OJE, donde un monolito de piedra homenajea a Ángel Fernández Córdoba, que fue mi profesor de Educación Física en el Colegio Leonés y pasado el tiempo, mi amigo.
El monumento que hicieron en su honor semeja un hombre remando ¿qué tendrá que ver con los montañeros? Pensaba yo en otras ocasiones. Pero en el momento actual, a mi se me antoja un mensaje que nos envía a todos los que estamos intentando sacar adelante nuestros proyectos, siguiendo su trayectoria vital de avanzar incluso contra corriente. Nosotros entusiasmados con el proyecto del Viejo Camino de la Montaña y para que sea una oportunidad de desarrollo en nuestra provincia, necesitamos remar todos, autoridades, empresarios y asociaciones en la misma dirección. Allí donde estés ¡gracias amigo!

Valdepiélago, 2015

En esta ocasión, un mes mas tarde, no fue la nieve, sino una fuerte lluvia y ventisca lo que debíamos superar así que en día más apropiado, víspera de mi cumpleaños, fuimos desde Valdepiélago hasta la collada cerca de peña Morquera por la Mata de la Bérbula siguiendo la ruta peregrina descrita en el del libro “La ribera del Torio” escrito por Maximiliano González Flórez, el historiador de los Argüellos, que dice en 1982: 
“Entre otras rutas peregrinantes se habla de una que venía desde Puente Almuhey pasando por Boñar, donde había un hospital de peregrinos. Seguía hasta Valdepiélago con dos direcciones, una llegaba hasta Nocedo para subir por la difícil senda que conduce a Valdorria. Otra se desviaba desde Valdepiélago por la Mata de la Bérbula para llegar a los lugares de veneración."
"Después de cumplir la visita, proseguían por Correcillas para pasar el Torio por el puente de Villalfeide. Seguían por el valle de Coladilla a Villar del Puerto para incorporarse por el camino de la Tercia en la Vid” (pág. 226)

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Fijaos que en ninguna de las dos rutas descritas se puede obviar la visita a Valdorria donde reposaron los restos del Santo durante muchos años. En el Ayuntamiento de Valdepiélago se encuentra en un marco el escrito de la “Penitenciaría apostólica” que concede a la ermita de la Valdorria, indulgencia al orar en unos días determinados “in eremo S. Froilani apud oppidum la Valdorria”

Aunque el texto está en latín nos animó tanto que José Antonio y yo decidimos emprender de nuevo nuestra particular peregrinación por esos hermosos lugares, a pesar de la tormenta que ya no nos abandonó desde la Mata de la Bérbula y nos impedía ver la referencia de Peña Morquera, muy conocida por todos los aficionados a la montaña leonesa, con sus 1.413 metros de altura.

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Lo que a lo mejor conoce menos gente es que en la Edad Media existió aquí un castillo y en sus inmediaciones, un castro prerromano. En el archivo de la Catedral de León se conserva un pergamino del Siglo XIV con el nº 1191, que es una carta fechada el 13 de febrero de 1327 en la que el rey Alfonso XI manda a Don García, Obispo de León, que haga derribar y despoblar sus castillos de Morquera y Mesmino dando por traidores a los que en ellos se refugien y después pueblen los dichos lugares.

Mi amigo y yo pasamos de puntillas y en silencio ante la dureza de la amenaza y en su día debió de ser tomada muy en serio, pues de ninguno de los dos castillos quedan huellas visibles.

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Julia Miranda y JM Glez. en su libro “El municipio de Vegacervera, arqueología e historia” pag 85-88, nos dicen que por la zona de la collada, además del castillo hay otro yacimiento correspondiente a un castro mas antiguo, con dos murallas, la del nordeste aún visible, con dos zonas que se conservan perfectamente. Las murallas de este castro fueron aprovechadas durante la guerra civil de 1936-39 por los militares republicanos para controlar desde aquí los movimientos de tropas enemigas en el valle, pero nosotros hoy, debido a la climatología reinante, no éramos capaces de ver mas allá de unos palmos de nuestras narices.

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Pudimos observar, a pesar de la niebla una especie de paso en la roca que parecía conducirnos a otra dimensión espacio temporal, así que por si acaso, animé a José Antonio para que pasara él delante y... a partir de aquí el tiempo cambió no sé si debido a la línea espacio temporal, a nuestras maldiciones o a los milagros del santo.

Con los versos de los moros al abandonar el lugar ya recuperado por los reyes cristianos...
“Adiós peña Morquera/ cuanto oro y plata en ti queda”
... continuamos hacia al valle de Valdecésar, pisando las Calzadas romanas.

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Como en su día hiciera la comitiva de Leodegundia:
“Por la Berbula y Morquera fueron a nuestro Valcesar y me dijeron haber visitado la ermita que Vos hizo y fueron con ellos hasta Dotes junto a Peña Galicia...” Vexu Kamin de Julián González, Pág. 25
Nosotros también continuamos hacia Valdorria para visitar la ermita que ya se divisa a lo lejos más allá de enormes precipicios, pinada entre hoquedades del roquedo. Se distinguía incluso el túnel que dinamitaron para acceder a ella con más facilidad y se divisaba la cascada que caía al fondo del valle.

La peña de S. Froilán

En esta foto podéis buscarlo y ser testigos de la maravilla de esta etapa jacobea, ¡que a nadie dejará indiferente!

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¡Un paisaje de ensueño!, pues volvemos a tomar altura y contrastando con la vegetación que verdea, resaltan las montañas nevadas, enfrente, como si nos acercáramos al Everest.

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Es en este lugar mágico en el que nos encontramos donde el abad del monasterio que cursa la carta a S. Froilán contando la peregrinación de Leodegundia se une a la comitiva regia:
“Y fuimos hasta ellos con nuestro pendón cuando nos avisaron desde Veldeo al divisar la comitiva con sus estandartes, Y hasta san Julián en el abesedo bajamos por camino que en hacendera los de Correcillas y Crespas tenían muy cuidado y allí me uní con ellos.” Vexu Kamin de Julián Glez, Pág. 25

Por allí quedan los topónimos Crespas, peña Galicia el “prao” de Santiago... testigos del paso jacobeo. Los importantes monasterios del valle, que fundara San Froilán para consolidar la repoblación de estas montañas, auténtico baluarte, donde se refugiaron los cristianos huídos de las razias musulmanas, hace tiempo que desaparecieron. No así la calzada romana que en algunos tramos es visible aún.

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Miramos las sendas que bordeaban la falda de la montaña. Se había ido bastante nieve desde nuestra anterior visita y el paisaje ofrecía una variedad de tonos de colores, con una naturaleza pujante en la que empezaba a triunfar la primavera.

Quedaba la subida a Valdorria donde los peregrinos honraban la memoria de S. Froilán, patrón de Lugo y León, que en aquellos tiempos de la Reconquista y la repoblación, formó en este valle escondido un refugio para los cristianos que huían de las razias árabes. Aquí progresaba la población y la cultura en tres populosos monasterios.
“El primitivo camino de peregrinación por las montañas leonesas” publicado en Cuadernos de Estudios Gallegos, fasc XL, año 1958 por el arqueólogo e historiador D. José María Luengo dice:
 “El camino leonés de la montaña comenzaba en Puente Almuhey, siguiendo por Mercadillo, Barrillos de las Arrimadas, Boñar, Valdepiélago y seguía por Villalfeide, salvando allí el río Torio”. “Cruzaría por los pueblos de Viñayo, donde hubo monasterio dedicado a Santiago, cedido por Ordoño II al obispo de León, Fruminio …”


y ...misión cumplida.

Camino realizado!!!

En el bar con la chimenea caliente, nos esperaban Guiomar, su marido Senén, Beni sobrino de nuestra amiga Marisa, que vive en Montuerto y subió a Rosi hasta Valdorria, donde charlaban sobre la historia del Viejo Camino de Santiago y las mejoras que hacen en la senda cada temporada.

Con Guiomar, Senén, Beni, en Valdorria

Todos juntos brindamos por el éxito de esta temporada peregrina, que se presenta muy activa con peregrinos que ya empiezan a caminar, Y posamos en esta foto para la posteridad.

Gracias a todos los amigos que hemos hecho en esta étapa por vuestro recibimiento y vuestra cariñosa acogida. Podéis ver las fotos en nuestro reportaje fotográfico:
https://www.flickr.com/photos/rsas0010/albums/72157667032643571

Texto y fotos de Rosa Fadón y Rafael Cid

10 abril 2016

Dos buenas noticias


Faltan aún un par de días para celebrar mi cumpleaños y ya me han regalado dos buenas noticias: la primera nada más producirse, me la comunicó mi amigo Buzzy por teléfono. Se trata ni más ni menos que del nombramiento de Luis Gtz. Perrino como presidente de la Federación Española de Asociaciones del Camino de Santiago. En la actualidad Luis ostenta el cargo de presidente de la Asociación del Camino de Santiago “Pulchra Leonina” de León.

Paco homenajeado Promonumenta

Luis y yo hemos recorrido juntos muchos caminos mientras hablábamos del otro, del de las estrellas, muchas de nuestras correrías, inauguraciones, conferencias, reuniones están reflejadas en este blog, en el de la Asociación de León o en la prensa local.

Viejo Camino de Santiago

No sé si fue por esto o simplemente por generosidad, que él y la directiva de la Asociación tuvieron a bien nombrarnos en 2014 "socios excepcionales" de la Asociación del Camino de Santiago “Pulchra Leonina” de León.
Luego nos separamos para abordar distintas tareas, nosotros entregados al recorrido histórico del Viejo Camino de Santiago, lo que nos ha alejado un poco, pero esto no es óbice para que hoy al enterarme del éxito logrado por Luis me llene de alegría y escriba estas líneas en su honor. ¡Enhorabuena, es una gran noticia!

Amigos del Camino Santiago de León

Amigo Luis, sé que tu nuevo cargo es complicado y tiene muchos retos, pero presiento que vas a hacer muy buen trabajo en tu nueva andadura y por la antigua amistad que nos une quiero ser de los primeros en felicitarte, enviándote también un fuerte abrazo además de desearte siempre ¡¡¡Buen camino, peregrino!!!




La segunda buena noticia del día
y no por ello menos importante, es que ya tenemos Asociación Leonesa de Amigos del Viejo Camino de la Montaña a Santiago.

Después de la reunión mantenida en el mes de noviembre, con diversas asociaciones y Grupos de Acción Local, en Aguilar de Campóo, donde decidimos la tarea de que cada provincia fijara el recorrido del Viejo Camino de Santiago y creara una Asociación para que en el mes de marzo pudiéramos volver a reunirnos y compartir nuestros avances a nivel interprovincial, recientemente nos enteramos por la prensa, de que los burgaleses ya han hecho los deberes, constituyendo la Asociación del Camino Viejo de Santiago del Norte Burgos:

http://burgosconecta.es/2016/01/17/nace-en-las-merindades-una-asociacion-en-defensa-del-viejo-camino-de-santiago/

Hoy sale en los medios la noticia de que los leoneses también tenemos otra Asociación, presidida por un buen amigo, José María Fernández y arropada por otras personas entusiastas en la recuperación de esta ruta histórica, con sede en Soto y Amío.

http://www.ileon.com/actualidad/061345/nace-una-asociacion-para-conservar-y-promocionar-el-viejo-camino-de-la-montana

Asociación Viejo Camino León

foto cortesía de la nueva Asociación.


Aunque no participamos en la formación de la Asociación, quisimos estar junto a ellos en el acto de entrega de los documentos fundacionales en el registro de la Junta de Castilla y León, para soñar juntos con un futuro no muy lejano, en el que intrépidos peregrinos pasarán por la comarca. Seguro que algunos se quedarán o repetirán la visita y podrán hacer un tramo de la etapa montados en los caballos de Jose, contemplando los bellos paisajes de Omaña.

Viejo Camino, Iglesia de Soto y Amío, León

Los peregrinos disfrutarán de la historia que nos habla desde los montes, los valles, los cursos de agua... y se detendrán frente a la iglesia en la que fue bautizado el obispo Don Fidel García Martínez y preguntarán.- Pero ¿podría decirme Vd. quién fue este señor? -Y habrá quien se lo cuente al peregrino y le indique los restaurantes donde le darán bien de comer a un precio razonable o dónde degustar los embutidos más exquisitos comprados directamente en fábrica, o le informarán sobre los alojamientos que hay o albergues que ya se proyectan.

Como veis hay trabajo para todos los interesados en esta propuesta pues, aunque nos veis en la foto no penséis ... los protagonistas no somos nosotros, sino el Viejo Camino que nos conquista y nos enseña.

Así que en esta nueva andadura que también es la nuestra os deseamos lo mejor y como siempre ¡¡¡Buen camino, peregrinos!!!

Texto y fotos de Rosa Fadón y Rafael Cid
 

29 febrero 2016

De Valdepiélago a Vegacervera con nieve de primavera. Viejo Camino de Santiago.

El otro día José Antonio y yo nos dispusimos a hacer un tramo del Viejo Camino de Santiago por la Montaña de León. Queríamos experimentarlo con mal tiempo, porque había estado nevando y queríamos comprobar el estado de la ruta con condiciones adversas.

(Microsoft Word - Etapa 13A_BO\321AR_VEGACERVERA)
Os dejamos este enlace de la vez que lo hicimos con buen tiempo, que es cuando os aconsejamos que lo hagáis:
http://rsas0010.blogspot.com.es/2013/09/el-viejo-camino-de-bonar-valdepielago.html


Llegamos a Valdepiélago después de cruzar su puente nevado y decidimos entrar en calor tomando un café en el Mesón «El Zaguán de Colín”que ya estaba abierto desde la mañana temprano y donde los montañeros encuentran un valor añadido en la información que sus propietarios nos proporcionan sobre el estado de rutas que aparecen en un gran cartel.

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Ya hemos escrito en otras ocasiones que el Viejo Camino de Santiago por la montaña de León iba por la Mata de la Bérbula y de allí por el collado de los maquis y el castro de Peña Morquera a la ermita de San Froilán :
“Por la Berbula y Morquera fueron a nuestro Valcesar y me dijeron haber visitado la ermita que Vos hizo y fueron con ellos hasta Dotes junto a Peña Galicia...bajamos por el camino que en hacendera, los de Correcillas y Crespas tenían muy cuidado.” Vexu Kamin de Julián González, Pág. 25

http://rsas0010.blogspot.com.es/2013/09/valdepielago-s-feliz-de-villalfeide.html

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Nos advirtieron que en esta ocasión lo íbamos a tener complicado debido a las fuertes nevadas caídas en los días anteriores que desaconsejaban esta ruta.
Lo que no podemos obviar de ninguna manera es la visita a la ermita del santo por lo que echamos mano del libro “La ribera del Torio” escrito por Maximiliano González Flórez en 1982:
“La ermita que hoy sustituye a la cueva de san Froilán es de un estilo muy sencillo…sobre el arco de la entrada hay un escudo heráldico que lleva la imagen de Santiago Apóstol en plan acometida guerrera. Este santo tenía que presidir las rutas de peregrinación y por Valdorria pasaban miles de peregrinos que veneraban a San Froilán y proseguían después hacia el Camino de Santiago” (pág. 225)

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“Entre otras rutas peregrinantes se habla de una que venía desde Puente Almuhey pasando por Boñar, donde había un hospital de peregrinos. Seguía hasta Valdepiélago con dos direcciones, una llegaba hasta Nocedo para subir por la difícil senda que conduce a Valdorria. Otra se desviaba desde Valdepiélago por la Mata de la Bérbula para llegar a los lugares de veneración."
"Después de cumplir la visita, proseguían por Correcillas para pasar el Torio por el puente de Villalfeide. Seguían por el valle de Coladilla a Villar del Puerto para incorporarse por el camino de la Tercia en la Vid” (pág. 226)

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Ya teníamos la ruta alternativa, desde Valdepiélago seguiríamos por Nocedo y de allí a Valdorria y lo haríamos siguiendo la antigua calzada romana que nos indica de nuevo Don Maximiliano esta vez en su libro “La Montaña de los Arguellos” escrito en 1978:
“Al sur de Vegacervera hay un puente “romano” (el entrecomillado es suyo”) por el que se va a Villalfeide y después a Correcillas para subir por sendas difíciles a la peña de Valdorria, santificada por la presencia de San Froilán, en su vida eremítica. Por allí se llegaba a Nocedo y al castillo de Montuerto . Estas alturas fueron santificadas por las peregrinaciones desde el siglo X despues de la muerte del santo.” Pág. 16
Las ruinas de este castillo sirvieron de cementerio al pueblo de Montuerto durante mucho tiempo.

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La subida por la carretera a Valdorria es dura pero ¿qué puede frenar a los abnegados peregrinos dispuestos a subir Foncebadón o la Faba?. Tendrán también que vencer el vértigo de los trescientos sesenta y cinco escalones al borde del precipicio en el que se incrusta la ermita del santo como un nido de águilas, para después continuar en solitario por los caminos del valle de Valdecésar donde antiguamente lo acogerían a su caridad los cenobios de san Juan Bautista, Santo Tomás y Santiago que por aquí se encontraban en aquella época.

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¡De repente! Unas manchas de sangre sobre la nieve captan nuestra atención ¿Serían las del asno que ayudaba al Santo en la construcción de su ermita, despedazado por el hambriento lobo? Todos los peregrinos conocemos la leyenda y sobre la ermita podéis ver en su escudo, al patrón Santiago y un lobo sobre un burro, pues se dice que cuando S.Froilán la construía en el empinado monte, ayudado por el burro, un lobo hambriento se abalanzó sobre el asno y se lo comió. El santo recriminó al lobo, que cogiendo con su dientes las alforjas del burro le sustituyó subiendo los materiales para finalizar la obra.

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Tuvimos la solución al enigma unos metros mas abajo cuando pudimos ver a un gran mastín leonés arrastrando a un corzo que muy posiblemente se había herido al saltar entre la nieve, Así que esto sirvió de aviso a navegantes y hizo ser más cuidadosos aún, en nuestro caminar, redoblando nuestra prudencia.

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Al no estar señalizado aún, seguimos la dirección marcada en nuestro track por estos parajes magníficos.
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En un momento dado, mi compañero José Antonio y yo, decidimos hacer un alto en el camino para reponer fuerzas y fijaos como J. A. cambió su centro de gravedad, hundiéndose más y más en la nieve después de comer el bocata. Yo por mi parte, practiqué la bajada libre sin trineo, porque bien sabemos ambos que hay que tener buen humor para superar las dificultades del camino.

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Pero finalmente, nuestros esfuerzos se vieron recompensados y avistamos el pueblo de Correcillas “El techo del Torío” como reza un menhir hincado entre las primeras casas. Entramos por la calle la Barriada que además de su nombre luce el escudo del Ayuntamiento de Valdepiélago al que pertenece. Este escudo está formado por un bosque de robles, lugar del concejo abierto que caracterizaba a estos hombres libres y dos castillos defensivos del territorio, los de Montuerto y Aviados.

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Correcilllas es además el pueblo donde nuestro amigo Julián, autor del Vexu Kamin tiene su segunda residencia y donde se inspiró para escribir otro de sus libros : Pai Frolanus.

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Matías Díez Alonso coincide en el itinerario a seguir en su libro “Las riberas del Torio”:
“Correcillas se enclava como un nido colgado del pico Polvoredo y con una paisajística de suma belleza. Por aquí bajaba una senda de peregrinos que subiendo por Nocedo y Valdorria, por todos pagos de San Froilán el ermitaño y luego obispo de León en el año 900, seguía a Correcillas, bajaba a Villalfeide, pasaba el pontarrón romano en dirección a Vegacervera, Valle, Villar del Puerto a bajar a la Vid.” p. 21

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Como la travesía por nieve había mermado nuestras fuerzas, seguimos la ruta por la carretera que nos conducirá a Villalfeide, donde preguntamos si está aún transitable el sendero que cerca de la carretera, conduce a Correcillas.

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Seguimos luego a la ermita que fue antiguamente monacato femenino. Allí nos detuvimos contemplando sus pinturas, capiteles y nos horrorizamos ante sus calaveras emparedadas hasta que una marca de cantero que simboliza un reloj de arena nos sacó de nuestro ensueño. Si seguimos por allí no conseguiremos comer en Vegacervera, nuestro destino de hoy.
http://rsas0010.blogspot.com.es/2013/11/el-viejo-camino-de-santiago-de.html

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Cruzamos el viejo puente y entramos en esta localidad de la montaña leonesa tan querida por los montañeros y...¡no os preocupéis!, pues aunque tarde, nos dieron muy bien de comer aunque ya no quedaba en el menú la cecina de chivo tan típica de la zona, que para eso hay que avisar con más tiempo, pues es un plato que no se puede improvisar

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Recuerdo que una vez, nos cedieron el polideportivo, pues éramos muchos los comensales que compañeros de empresa habíamos recorrido como hoy estas montañas. En aquella ocasión me concedieron el honor de preparar una típica queimada.
http://rsas0010.blogspot.com.es/2007/06/vegacervera-len.html

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Aquí dejamos la narración por hoy y a todos os deseamos ¡Buen camino, peregrinos!



Ved nuestro reportaje fotográfico.


Textos de Rafael Cid

Fotos de Rafael Cid y José Antonio Cuñarro

17 febrero 2016

UN RECORRIDO HISTÓRICO: El Viejo Camino de Santiago por las Montañas de León.


Un recorrido histórico: El Viejo Camino de Santiago por las Montañas de León.

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Rosa Fadón y Rafael Cid




Tengo en mis manos la transcripción de un documento del año 902 y si tú, querido peregrino, llevado por la curiosidad también quieres leerlo, puedes encontrarlo en los libros “Vexu Kamin” y “Pai Frolanus” de Julián González o en las Actas del VII Congreso Internacional del año 2005 que en la ponencia titulada “Los viejos caminos de peregrinación a Santo Toribio, San Salvador y Santiago” se incluyen dichos pergaminos.



Hasta que lo leas, queremos invitarte a hacer con nosotros el recorrido histórico por las Montañas de León, tal y como lo describió el abad Gundisalvo, del monasterio de San Julián de Veseo en la Valdorria medieval, cuando acompañaba a la comitiva regia de  la  hermana del rey asturiano Alfonso III el Magno, Dña.Leodegundia y su esposo D.García rey de Pamplona, que es lo que se cuenta en los pergaminos.
Como dicen los que saben de esto más que nosotros, los peregrinos deben empezar su andadura desde la puerta de su casa, permitidme comenzar desde la entrada a la provincia leonesa, dejando a otros eruditos la descripción del trayecto que recorrió Leodegundia desde Pamplona hasta llegar a León, que recoge el documento:
“Desde Pamplona por estrada... hasta Salvatierra... sobre piedras romanas... Alegría y Armentía  donde descansaron... Trespuentes ... Puentelarra ... Tobalina y Frías ... Oña con gran monasterio. Más adelante Sedano y Amaya...Nogales... Mave... Aguilar...Cervera, descansaron en San Román de Entrepeñas y más cerca otro pueblo con aguas que curan y llaman Velilla”  

Nosotros comenzamos en Velilla del Río Carrión desde donde el Camino entra en tierras leonesas. Hicimos la foto de rigor junto al puente medieval construido sobre otro romano del que se conserva un sólo arco.


No visitamos las fuentes Tamáricas (de aguas que curan) que cita Plinio el Viejo y que se vienen situando tradicionalmente en La Fuente Reana, posible corrupción de “Romana” ¿La razón? Es de mal agüero intentar visitarlas cuando se seca, como le sucedió al legado Larcio Licinio que fue a verlas cuando no corría el agua y murió a los siete días. ¡Aunque muchas personas las visitan cada día sin que les pase nada y si no vas a mirarlas jamás sabrás cuando tienen agua!

La pertenencia de Velilla del Río Carrión al Viejo Camino de Santiago lo documenta Demetrio Ramos Díez en su libro "Brisa de mis montañas leonesas" Velilla de Guardo 1940, que en la pág 36 dice "A esto podemos añadir que el pueblo es sin duda antiquísimo y que era el Camino forzado para los peregrinos que iban a Compostela y en Velilla existían varias hospederías para peregrinos y esto se comprueba por el número considerable de edificios que ostentan escudos heráldicos con la Cruz de Santiago" Recuerda el autor, cómo de niño, rodeaban a los peregrinos para oir sus historias.
Precioso testimonio histórico que justifica que nuestro Viejo Camino de Santiago viene por la ruta que venimos haciendo y aún en fecha de 1940 se da fe de ello.

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¿Por dónde siguió la comitiva regia en el año 902? Pues por un lugar llamado Morra de Santiago:
 “Pasando junto a una loma que llaman Morra de Santiago donde había una ermita y más abajo un monasterio”.
Nos costó encontrar el camino que las explotaciones mineras del siglo pasado han reutilizado, pero queda confirmado en el libro “Prioro y Tejerina, estudios y documentación histórica” de D. Ramón Gutiérrez Álvarez:
“ya en Morgovejo se encontraban con el camino de Santiago del Subcantábrico  que procedente de Velilla y Caminayo, continuaban por la ermita de la Vega de Valderrueda, Puente Almuhey  y  (el santuario de la virgen de) Velilla, Puente del Mercadillo etc." p44
No es de extrañar que cerca de Morgovejo obsequiaran a la regia comitiva con un típico Corro de aluches:
"me dijeron haber visto los aluches por unos prados. Estaban en el corro, todos con madreñas, los de Morgovejo y Prioro y dentro del corro los mozos de ambos pueblos agarrados trataban de tirarse y pudo uno de Morgovejo que no cayó. Dieron convite a los perdidos y sus gentes y me dijeron que mientras duró unos se bañaron en las aguas que manan por allí. Y llegaron a Puente Almuhey donde se cuida a los peregrinos". Vexu Kamin
Nos gustaría hablar de todos los lugares de la montaña leonesa por los que pasamos, pero sería imposible aquí, aunque un sin fin de historias y leyendas se le ofrecen al caminante para hacer más ameno el recorrido. En este enlace las hemos plasmado todas: http://rsas0010.blogspot.com.es/2014/07/queridos-amigs-el-periodico-de-la-nueva.html
Desde Puente Almuhey al Santuario de la Virgen de Velilla subimos por el Valle del Tuéjar, a TaranillaSan Martín, Renedo, Otero y La Mata de Monteagudo.

Microsoft Word - Etapa 11_PUENTE ALMUHEY_CISTIERNA
En S.Martín de Valdetuéjar atrajo nuestra atención un capitel que mostraba la imagen de dos sirenas. ¿Qué pintarían esos seres mitológicos por estas tierras? 
Nos informaron que se trataba en realidad de dos peregrinas que, después de seducir a los frailes del monasterio que allí existió, fueron transformadas por el abad en sirenas quedando allí para siempre como ejemplo para los libidinosos.

Llegamos a Cistierna, donde podemos descansar en su albergue y degustar los exquisitos lazos de S. Guillermo y si hay suerte os agasajarán con la típica olla ferroviaria.
olla ferroviaria, Cistierna


Como hizo Leodegundia, cruzamos el Esla por el Puente de Mercadillo, junto al hospital de peregrinos de S Bernabé y Sta Catalina y nos dirigimos a S Pedro de Foncollada donde hubo famoso monasterio, luego a La Serna y a La Ercina. 

Microsoft Word - Etapa 12A_CISTIERNA_LA ERCINA_nuevo
Hay referencias de autores que explican que el Viejo Camino siguió usándose durante mucho tiempo, aún después de consolidarse el Camino Francés. En “La historia de la Montaña de Boñar,  escrita por don Pedro Alba, párroco de Valdesaz de los Oteros en 1863”, que así se titula el libro al gusto de la época, nos confirma que en siglo XIX aún se viene desde "Puente del Muey a Mercadillo, Arrimadas, Boñar, Valdepiélago, etc. "
Cuya dirección hemos visto llevar en nuestros días (1.863) a los peregrinos y se colige que la llevaban de antiguo…” p57

(Microsoft Word - Etapa 12B_LA ERCINA_BO\321AR_nuevo)

Entre Barrillos y Acisa de las Arrimadas se encuentra la Iglesia de Santa Marina de la que el sacerdote explica que fue encomienda templaria.

La Ercina, La Losilla

Siguiendo por lo que se llama la “puerta gallega” llegamos a la Losilla para admirar la iglesia románica de S Adrián y disfrutar de sus aguas medicinales. 

San Adrián 

Allí, en el año 902 salió a recibir la comitiva regia el conde de Boñar, Guisvado y su esposa Leuvina. Este magnate, primo del rey Alfonso III el Magno,  si se me permite la expresión “los tenía bien puestos”. Había acudido a una llamada de socorro del Papa Juan VIII, que veía peligrar sus estados ante la amenaza musulmana. Partió en su ayuda el conde con su mesnada, pero cuando llegó a Roma, el peligro había pasado. Le gustó al Papa la gallardía del leonés y para que no volviera con las manos vacías le hizo entrega de las reliquias de San Adrián y Santa Natalia, con las que fundó este centro monástico, eje de la repoblación cristiana frente al árabe invasor.


Descansamos en Boñar, pueblo famoso por sus aguas medicinales, ya explotadas en época romana, cuando se tiene constancia escrita del primer turista termal conocido. También son valorados sus exquisitos dulces.

puente viejo de Boñar, izq

Cruzamos el río Porma por su “Puente Viejo” junto al que hubo hospital de peregrinos y seguimos por Ranedo de Curueño, Valdepiélago, Mata de la Bérbula o Nocedo.
 
(Microsoft Word - Etapa 13A_BO\321AR_VEGACERVERA) 
Ahora nos aproximamos a uno de los lugares de veneración más queridos de los leoneses por haber reposado allí los restos de nuestro patrón San Froilán. Se trata del Valcésar, donde se ubicaron monasterios medievales, valle escondido a ataques musulmanes, al pie del pueblo de Valdorria, donde sobre los riscos, aún se conserva la ermita del santo.


De nuevo otro libro viene a apoyar nuestra ruta. Se trata de “La ribera del Torio” escrito por Maximiliano González Flórez en 1982:
 “La ermita que hoy sustituye a la cueva de san Froilán es de un estilo muy sencillo…sobre el arco de la entrada hay un escudo heráldico que lleva la imagen de Santiago Apóstol en plan acometida guerrera. Este santo tenía que presidir las rutas de peregrinación y por Valdorria pasaban miles de peregrinos que veneraban a San Froilán y proseguían después hacia el Camino de Santiago” (pág. 225)
“Entre otras rutas peregrinantes se habla de una que venía desde Puente Almuhey pasando por Boñar, donde había un hospital de peregrinos. Seguía hasta Valdepiélago con dos direcciones, una llegaba hasta Nocedo para subir por la difícil senda que conduce a Valdorria. Otra se desviaba desde Valdepiélago por la Mata de la Bérbula para llegar a los lugares de veneración."
"Después de cumplir la visita, proseguían por Correcillas para pasar el Torio por el puente de Villalfeide. Seguían por el valle de Coladilla a Villar del Puerto para incorporarse por el camino de la Tercia en la Vid” (pág. 226)

Sobre la ermita podéis ver en su escudo, al patrón Santiago y un lobo sobre un burro, pues dice la leyenda que cuando S.Froilán construía su ermita en el empinado monte, ayudado por un burro, un lobo hambriento se abalanzó sobre el asno y se lo comió. El santo recriminó al lobo, que cogiendo con su dientes las alforjas del burro le sustituyó subiendo los materiales para finalizar la obra.



Matías Díez Alonso coincide en el itinerario a seguir en su libro “Las riberas del Torio”:

“Correcillas se enclava como un nido colgado del pico Polvoredo y con una paisajística de suma belleza. Por aquí bajaba una senda de peregrinos que subiendo por Nocedo y Valdorria, por todos pagos de San Froilán el ermitaño y luego obispo de León en el año 900, seguía a Correcillas, bajaba a Villalfeide, pasaba el pontarrón  romano en dirección a Vegacervera, Valle, Villar del Puerto a bajar a la Vid.” p. 21

Microsoft Word - Etapa 13B_VEGACERVERA_LA POLA DE GORDON

Así hicimos nosotros, llegando al río Torío por Correcillas y Villalfeide y descansamos en Vegacervera. Continuamos por Coladilla, Valle y Villar desde donde nos adentramos en el maravilloso hayedo de Ciñera para llegar a la Vid, donde leímos su referencia en el “Vexu Kamin”:

“llegamos a la Vid donde unos ermitaños nos contaron lo del cuélebre . De seguido Buiza, Beberino y una Pola donde descansamos en el castillo” p.25

¡Qué miedo Un cuélebre!, una serpiente gigante o dragón volador aterrorizaba a los
lugareños. Parece ser que abundaban en aquel tiempo pues el Codex Calixtino habla de otro y se cita un gran lagarto en Cacabelos. Al de la Vid lo mató San Lorenzo que acudió a la llamada de una jovencita del lugar y con el esqueleto del terrible animal se construyó el tejado de la ermita. 
 
La torre de La Vid tiene valor histórico que citó Pérez de Urbel, pues fue cárcel de Diego Muñoz, conde de Saldaña, por Ramiro II en el año 945. Más interesante es la creencia que desde su ventana saetera se disparó una flecha contra Almanzor, por lo que adquirió el nombre de Torre saetera.



La Vid

Pasando la Collada llegamos a Buiza, a Beberino, con sus famosos puertos de montaña de la Trashumancia y a la Pola de Gordón

Microsoft Word - 14A_La Pola de Gordon_Canales-La Magdalena

Desde la Pola de Gordón  vamos a Barrios de Gordón donde se inicia una senda entre montañas. Los peregrinos del cortejo medieval caminaron en verano, pues era costumbre llegar a Santiago para la fiesta del Apóstol. Se cita que las gentes recogían las cosechas.  El peregrino actual debe saber que si camina en el momento del deshielo encontraría agua en el corto desfiladero de los Calderones, pero esa es la ruta, porque las indicaciones de nuestros peregrinos precisan el paso de Santas Martas y la llegada a Viñayo. Sólo un mes al año pueden anegarse de agua los Calderones, hay que informarse antes de tomar esta decisión.
Merece la pena esta ruta, una de las más hermosas: Los pastizales, las montañas boscosas y los paisajes rocosos sobrecogedores de silencio y de paz.

Santas Martas, Piedrasecha
Caminando pues en soledad, recapitulamos sobre nuestro recorrido por medio de otro documento titulado “El primitivo camino de peregrinación por las montañas leonesas” publicado en Cuadernos de Estudios Gallegos, fasc XL, año 1958 por el arqueólogo e historiador D. José María Luengo, que dice:

 “El camino leonés de la montaña comenzaba en Puente Almuhey, siguiendo por Mercadillo, Barrillos de las Arrimadas, Boñar, Valdepiélago y seguía por Villalfeide, salvando allí el río Torio”.
 “Cruzaría por los pueblos de Viñayo, donde hubo monasterio dedicado a Santiago, cedido por Ordoño II al obispo de León, Fruminio …”

Llegamos a Viñayo, a Otero de las Dueñas y descansamos en Canales-La Magdalena.

Microsoft Word - 14B_Canales-La Magdalena_Riello

Hicimos dos veces este tramo desde Canales a Riello. La primera vez visitamos los pueblos de Quintanilla, Bobia, Soto y Amío, Villaceid, y por Oterico a Riello La segunda caminamos por el Cordel de Merinas disfrutando de hermosas vistas del valle, pasando por Villayuste y Lago y cruzando Oterico a Riello.

Microsoft Word - 15A_Riello_Vegarienza

Al salir de Riello encontramos la Cañada Real de la Vizana, que nos lleva a CampoDiós, al pie de Pandorado. Allí nos contaron su hermosa leyenda en la que la Virgen que se venera en la ermita hizo crecer rápidamente el trigo=pan para ocultar a un fugitivo perseguido por los sarracenos. La Señora del Santuario, cuya romería aglutina a las gentes de Omaña, está ligada al pueblo de la Omañuela, desde donde caminamos a Guisatecha y al Castillo.
Con tristeza contemplamos los restos del Castillo de Benal, en cuyas proximidades estuvo la Puebla, que identifica Leodegundia con Urbicua, lugar sobre el que aún dudan los arqueólogos, poblado romano donde se extraía el oro, que coincide también con la ubicación que le dio fray Tirso López, agustino nacido en Cornombre, un pueblo próximo. 

El Castillo


Descansamos en Vegarienza antes de adentrarnos en el Valle Gordo cuya puerta es Aguasmestas. Vamos disfrutando del Valle Gordo, donde los romanos extrajeron oro (Gordo=Rico) por el silencioso paisaje y vamos conociendo amigos. Paramos en Cirujales, Villaverde, Marzán, Barrio de la Puente, Torrecillo, Posada de Omaña, Vegapujín y llegamos a Fasgar. 

Microsoft Word - 15B_Vegarienza_Fasgar

En Fasgar comienza el sendero hacia el Campo de Santiago y no encontraremos carretera hasta llegar a Colinas, por eso sería recomendable comprobar las previsiones del tiempo en invierno, pues suele estar nevado.

Fasgar a Igüeña

Avistamos la ermita desde la collada y recordamos al P. César Morán en su libro "Por tierras de León" que cuenta dos tradiciones "Clavijeñas" en nuestra provincia. Ya sabéis, tradiciones similares a la de la Batalla de Clavijo:


Fasgar a la Campa de Santiago

Dice la tradición que los cristianos atemorizados por el mayor número de sus enemigos, pero dispuestos a no permitir que sus familias y pertenencias cayeran en manos de los invasores, pidieron ayuda al rey de León. Les contestó que la lucha no tendría éxito, que vencer a tantos moros sería más difícil que coger "un oso vivo". Al día siguiente los mozos se presentaron ante él rey con el oso. Así que, se organizó la batalla después de unir sus fuerzas con los de todos los pueblos vecinos. Cuando el Apóstol Santiago contempló el campo de batalla, se asustó un poco y condujo una retirada estratégica. 
Entonces ¿cómo fue que ganó la batalla? pues muy sencillo: La Virgen María le envió unas mariposas de las que en la actualidad abundan por los regueros del lugar, de forma que para contemplarlas obligaban al santo a girar en círculo. Entonces se dio cuenta de la estrategia a seguir. Comprendió cual era la tarea encomendada y persiguió a los agarenos, hasta que finalmente exclamó exultante: ¡acabelos, acabelos! Y ya está: ¡habían llegado a Cacabelos! 
Y hasta allí debemos de continuar nosotros.
En honor al santo se levantó una ermita, que se derrumbó en 1796 siendo reconstruída en 1858 gracias a la ayuda de los vecinos de los pueblos de Colinas y Fasgar. 

(Microsoft Word - 16_Fasgar_Ig\374e\361a)

Al volver de una curva divisamos Colinas del Campo de Martín Moro Toledano. Una vez oí que era el pueblo con el nombre más largo de España, me pareció interesante y así se lo comunique a mis compañeros de marcha, pero luego me enteré que aún era más largo Villarcallo de la Merindad de Castilla la Vieja ¡toma ya, 40 letras! Y otro más, Gargantilla de Lozolla y Pinilla de Buitrago, nombre que procede de la unión de dos pueblos, que diezmados en la Edad Media por la peste decidieron unirse. Llegó a hacerse famoso por anunciar allí los esponsales de Juana la Beltraneja con el rey francés, aunque finalmente no se llevaron a término.

Antigua escuela

Continuamos a Igüeña  y de aquí a Taurón que es como llamaban en la Edad Media a Quintana de Fuseros.

(Microsoft Word - 17A_Ig\374e\361a_Losada)

¡Cuesta trabajo pensar que estos caminos embarrados fueron vías muy transitadas! De ellas queda solamente una bifurcación en el sendero, que es lo que se llama Cruce o Cruz Alta, donde llegaban dos caminos. Uno se dirigía a Asturias, restaurado por el rey Mauregato, que es por el que nosotros venimos peregrinando, el otro fue una vía militar romana anterior a la Vía Nova, después Camino Real a Castilla:

“Bajamos por las Colinas del Moro, por las lomas rojas hasta la cruz alta donde los peregrinos dejan un canto como recuerdo. Y fuimos a la Quinta de los Fuseros y cerca en su monasterio descansamos...Al ver una calzada romana que dijeron venia desde Astorga fuimos hasta Losada”.

La cruz alta se llamó luego Cruz Cercenada pues la destruyó Almanzor junto con la fortaleza de Taurón, que aunque a nosotros nos parezca increíble por aquí anduvo en una de sus razzias. 


En Quintana Fuseros me sorprendió que el “camino olvidado” se convirtiese en tres con señalización diferente, que tendremos que elegir. Nosotros lo hacemos, como indican los pergaminos, por el de la antigua Vía Romana que discurre paralela al arroyo Refueyos y nos lleva a Losada donde hubo otro monasterio.

Microsoft Word - 17B_Losada_Congosto

Desde Losada vamos a Rodanillo por el camino de evocador nombre “La senda de los abuelos” después, atravesando un hermoso alcornocal llegamos a Cobrana, que conserva en el escudo sobre la peña de la Virgen la torre del Santuario y dos conchas jacobeas. 
Añadimos el testimonio de Pío Cimadevilla Sánchez en su libro "Repertorio heráldico leonés II", pág 163-164:
"en él aparecen dos vieiras, que determina el hecho histórico de emplazarse el término geográficamente dentro del Camino de Santiago" 
Seguimos por senda al Santuario de la Virgen de la Peña, patrona del Bierzo Alto. Es tradición, que al igual que en Villafranca, si por grave enfermedad tenían que abandonar su peregrinación, recibían en el Santuario indulgencia plenaria, como si hubiesen llegado a Santiago.

Esto lo documenta Augusto Quintana en su libro "Temas Bercianos, volumen I", parafraseando a Marcelo Macías:

"que se ganaba allí el mismo jubileo que en Compostela, gracia singularísima esta de la que pocos templos se pueden ufanar" p 76 

Precioso testimonio histórico que justifica el recorrido que venimos haciendo del Viejo Camino de Santiago y es importante que el peregrino suba hasta el Santuario y rinda pleitesia a la Virgen de la Peña.

Desde este balcón en la montaña, contemplamos los fértiles valles y el embalse de Bárcena.
El embalse en los años 50 del pasado siglo anegó dos pueblos, el puente y el Camino, los Romeros de Bárcenas se reúnen junto al embalse para recuperar su memoria. Bajamos a Congosto, donde hay una oferta gastronómica excelente.

Microsoft Word - 18A_Congosto_Cacabelos

¡Qué derechita va la calzada romana Vía Nova hasta Cacabelos! Pero sepultada desde Congosto no tenemos más remedio que bordear el pantano hacia Cubillos del Sil. Hemos vuelto en octubre, cuando su nivel está bajo y ¡bingo! Allí estaba el puente que cruzaba el Sil y el camino que antes fue Vía Nova. Fue emocionante que pudiéramos verlo. 

 
Aquilino Guerra, autor del libro “Las Cabañas del Portier de Don Fernando” nos habla de esta vía romana en Cabañas Raras y del puente, así como de los peregrinos que seguían por un camino entre los dos Magazes hasta Cacabelos

Entraban en la villa por un camino más arriba, del que usan los peregrinos del Camino Francés que aquí se unen. Llegaban por donde se encuentra el cementerio y una cueva junto al río, donde después de matar a un gigantesco lagarto, se encontró la imagen de la Virgen de la Edrada  o estrada. Desde allí, cruzaban el río por un antiguo puente y ascendían por la vaguada de la Sellana hasta la iglesia de S Martín de Pieros, consagrada por el obispo Osmundo. 

Microsoft Word - 18B_Cacabelos_San Fiz

De Cacabelos la calzada sigue a Villafranca, que en los tiempos de nuestros regios peregrinos, doscientos años antes de la llegada de los monjes francos, aún se llamaba Burbia 
Callejeamos por la ciudad y debido a la celebración de Enrique Gil y Carrasco, este año 2015, elegimos visitar el convento de San Francisco, para honrar al Santo peregrino y a uno de los poetas importantes que han dado estas tierras y que descansa para siempre en este lugar.

Nos detuvimos en la iglesia de Santiago, pues es importante para los concheiros saber que el Papa Calixto II concedió el privilegio de que los peregrinos enfermos que no pudieran proseguir a postrarse a los pies del Apóstol ganaban aquí el jubileo tras confesar, comulgar y rezar por el Papa Calixto y sus sucesores...

Villafranca del Bierzo

Encontramos fuerzas gracias a la poderosa gastronomía berciana, para seguir hasta el que fuera monasterio de San Fiz de Viso, a la salida de Villafranca dirección a Cornatel, que tras su ahora insignificante aspecto, fue fundación de S. Fructuoso en el siglo VII. 
Termina así el abad Gundisalvo:
“Aquí dejo de escribir a vos porque nuestro hermano Servando Abad  de San Juan ira camino de León y os llevará esta carta”.
También terminamos nosotros este recorrido histórico.  Bien sabemos que por donde pasa un peregrino está el Camino y aunque hoy se transite por etapas más cómodas, hemos querido profundizar en lo histórico de este Viejo Camino. 

¡Aprovechemos el testimonio de este Documento del año 902 y demos a conocer los lugares por donde transcurría el Viejo Camino a Santiago por las Montañas de León!
  
¡Buen camino peregrinos!

Texto y fotos de Rosa Fadón y Rafael Cid